Obrambni testi pred asteroidi

Anonim

Če bi v morebitnem trku z Zemljo odkrili asteroid, kaj bi lahko storili, da preprečimo nevarnost? Če bi bile njegove dimenzije en kilometer ali več, s tehnologijami, ki jih imamo zdaj, ne bi bilo mogoče preusmeriti.

Če bi šlo za nekaj sto metrov objekt, bi bile možnosti, ki bi bile združljive s časom, ki je na voljo za izvedbo protiukrepov, lahko drugačne, četudi bi bil najpreprostejši kinetični vpliv.

Odstopni testi. Evropska vesoljska agencija ( ESA ) v sodelovanju z Naso, Nemško vesoljsko agencijo (DLR) in drugimi evropskimi in ameriškimi raziskovalnimi inštituti razmišlja o vesoljskem poskusu te druge vrste. To je ambiciozna misija, ki jo je mogoče, če jo izvedemo, opredeliti kot zgodovinsko in jo je mogoče izvesti že leta 2020.

Poskusite zadeti in odkloniti predmet s premerom približno 170 metrov, da preverite, ali je s trenutnimi tehnologijami mogoče preusmeriti pot asteroida, ki je bil žal na trku z Zemljo, in se s praktičnim testom pripravite na kakršne koli podobne transakcije v prihodnosti. Napoved o začetku študije je bila dana na konferenci Planetarna obramba, ki je potekala od 13. do 17. aprila letos v ESRIN (Evropski vesoljski raziskovalni inštitut) ESA v Frascatiju.

Image Umetniški prikaz učinka sonde DART (dvojni preizkus preusmeritve asteroidov) na manjši sestavni del dvojnega asteroidnega sistema Didymos. | ESA

Prvič bodo preizkusili tehniko za zaščito planeta pred potencialno nevarnostjo udara. Kot del programa, imenovanega AIDA (ocena učinka in odklona asteroida), bo ESA izvedla misijo, imenovano Asteroid Impact Mission (AIM), medtem ko bi NASA morala prevzeti drugo komponento projekta, misijo DART (Double Asteroid Redirection Test), ki bo sestavljen iz naboja s približno 300 kg mase, ki bo pri majhnem asteroidu udaril s hitrostjo več kot 22.000 km / h. Učinek naj bi nekoliko spremenil hitrost asteroida in posledično tudi njegovo orbitalno usmeritev.

Morski prašiček. Cilj misije je asteroid (65803) Didymos, NEA (skoraj zemeljski asteroidi), katerega perihelij (točka najmanjše oddaljenosti od Sonca) je nekoliko nižji od afelija (največje razdalje) Zemljine orbite. Didymos je binarno telo: primarni predmet ima premer približno 750 metrov in čas vrtenja 2, 3 ure, medtem ko se sekundar vrti okoli primarnega na razdalji približno 1, 2 km v 12 urah.

Načrt. Sonda AIM, ki jo je izdelal ESA in katere ocenjeni stroški znašajo približno 200 milijonov evrov, bo asteroid dosegla po približno letu in pol potovanja, ki mu bo pomagala pri preučevanju njegove sestave in usmeritve.

Ko bo ta faza končana, bo priča strmoglavljenju ameriške sonde DART. Izstrelitev AIM je predvidena oktobra 2020 na krovu ruskega prevoznika Soyuz-Fregat iz evropske baze v Kourou (Francoska Gvajana). Po manevru v globokem vesolju bo AIM prišel v Dydimos junija 2022, nekaj mesecev pred udarcem DART-a.

AIM se bo pridružil asteroidu in ga spremljal med njegovo heliocentrično orbito ter izvedel niz opazovanj binarnega sistema, ki nam bodo omogočili, da dobimo 3D-model z visoko ločljivostjo obeh predmetov in ugotovimo njihovo maso in njihovo dinamično stanje. Poleg tega se bodo s pomočjo termalne infrardeče kamere in visokofrekvenčnega radarja preučevale površinske in podpovršinske lastnosti obeh asteroidov. Ta prva faza karakterizacije bo trajala približno dva meseca in bo potekala na razdalji med 10 in 35 km od obeh predmetov. Nato bo vesoljsko plovilo AIM izdalo nekaj CubeSatov (kubičnih miniaturnih satelitov s prostornino 1 kubični decimeter in maso nekoliko večjo od 1, 33 kg) ter pristajalni modul za nadaljnje študije in odvzem vzorcev za analizo in situ.

Lander bo omogočil podrobno karakterizacijo notranje strukture asteroida s pomočjo posebnega radarja (nizkofrekvenčni bistatik). Približno dva tedna pred trkom DART bo vesoljsko plovilo AIM postavljeno na razdalji približno 100 km od asteroida. Po udarcu se bodo preučevali tudi materiali, ki se bodo izvršili pri trčenju in analizirali bodo krater, ki bo nastal, da bi bolje razumeli notranjo sestavo asteroida. Ta druga faza karakterizacije bo zaključila poslanstvo.

AIM naj bi prispeval k razumevanju procesov, na katerih temelji nastanek binarnih asteroidnih sistemov, in pokazal sposobnost za karakterizacijo dinamičnega stanja in fizikalnih lastnosti asteroida po zelo hitrem trku z zunanjim objektom. To bo tudi prva misija, ki bo poskusila z najpreprostejšo tehniko odklona - kinetičnim udarcem -, da prepreči vpliv majhnega asteroida na naš planet.

Program AIDA bo izkoristil veliko veščin, pridobljenih z misijo Rosetta, vendar bo nadaljevanje in izvajanje projekta odvisno od odločitev, ki bodo sprejete na vrhu evropskih ministrov za raziskave, ki se bodo morali odločiti o financiranju vesoljskih programov, ki bodo predvidoma leta 2016.