Organske molekule v vesolju: antracen

Anonim

Leta 2010 je skupina raziskovalcev Astronomskega inštituta za Kanarske otoke (IAC) in Univerze v Teksasu v plinu, ki je prisoten v medzvezdnem prostoru, tako imenovanem medzvezdnem mediju, odkrila antracen, eno najbolj zapletenih organskih molekul.

Odkritje antracena (C14H10), policikličnega aromatičnega ogljikovodika (IPA ali PAH v angleškem akronimu), bi lahko rešilo tisto, kar desetletja še vedno ostaja skrivnost, in sicer prisotnost organskih molekul v vesolju. Rezultat smo dobili z analizo velike količine podatkov iz opazovanj, opravljenih s teleskopom William Herschel (observatorij Roque de los Muchachos, otok La Palma, Kanariji) in s teleskopom Hobby-Eberly (opazovalnica McDonald, Teksas).

Antracen je bil odkrit v gostem oblaku plina in prahu v smeri zvezde Cernis 52, v ozvezdju Perzeja, na razdalji približno 700 svetlobnih let od Sonca. Do danes je bilo v vesolju odkritih več kot 160 organskih molekul, vključno z glicinom (C2H5NO2), eno najpreprostejših aminokislin, ki so v majhnih količinah del večine beljakovin. Pred glicinom so bile odkrite še druge kompleksne molekule, vključno z etanolom in nekaterimi sladkorji.

Molekule, kot je antracen, so prebiotiki (ogljikove spojine, ki so pred nastankom življenja): ko jih obsevamo z ultravijoličnim sevanjem in jih kombiniramo z vodo in amoniakom, lahko tvorijo kompleksne aminokisline in druge spojine, ki so nujne za razvoj življenja.

Glej tudi: Rosetta, sončni veter in izvor življenja

Leta 2008 so v isti meglici odkrili še eno organsko molekulo naftalen (C10H8), kar kaže na to, da gre za območje nastajanja zvezd, ki je bogato s prebiotično kemijo.

Do zdaj so antracen odkrili le v nekaterih meteoritih in nikoli v medzvezdnem mediju. Oksidirana oblika te molekule je pogosta v živih sistemih in je biokemično aktivna. Na našem planetu je ionizirani antracen osnovni sestavni del aloje. Novo odkritje nakazuje, da je večina ključnih sestavin prizemne prebiotične kemije morda prisotna v medzvezdnem mediju.

Od osemdesetih let do danes je bilo na stotine pasov absorpcije, opaženih v spektrih medzvezdnega medija (difuzni spektroskopski pasovi), povezanih z medzvezdnimi snovmi, vendar njihov izvor doslej še nikoli ni bil ugotovljen. Ta ugotovitev kaže, da so lahko posledica molekulskih oblik, pridobljenih iz antracena in naftalena. Glede na to, da se zdi, da so razširjene po obsežnih območjih medzvezdnega medija, so morda igrale ključno vlogo pri proizvodnji organskih molekul, prisotnih, ko se je naš planetarni sistem oblikoval pred približno 4, 5 milijarde let.