Preveč drzno udvaranje lahko privede do izumrtja

Anonim

Staranje partnerjev je za samce bistvenega pomena za zagotovitev rodovine . Če pa se zdi, da je zelo presenetljiv videz kratkoročno učinkovita strategija, ni nujno, da bo to dolgoročno enako.

Znanstvenikom iz Prirodoslovnega muzeja Smithsonian je uspelo dokazati, da lahko z vlaganjem veliko energije v tekmovanje s rivalskimi samci ogrozi odpornost vrste na spremembe (na primer okoljske narave) in poveča tveganje za izumrtje. Odkritje, objavljeno v Nature, se je zgodilo z analizo tisoč fosilov starodavnih rakov, ki so bili shranjeni v muzejskih zbirkah.

10 stvari, za katere ste mislili, da veste o evoluciji

Vprašanje prednostnih nalog. Od repov pava do kolosalnih dimenzij samcev morskega slona (ki tehtajo trikrat več kot samice) je živalski svet bogat s primeri spolnega dismorfizma - morfološke razlike med osebki različnega spola iste vrste. Potreba po prenosu njihovih genov na naslednje generacije je tako pereča, da samce potiskajo k vlaganju sredstev in energije v razvoj primarnih ali sekundarnih spolnih značilnosti, ki pritegnejo pozornost partnerjev.

Že v preteklosti se domneva, da imajo vrste, ki kažejo izrazitejši spolni dismorfizem, na voljo manj virov za prilagajanje spremembam, na primer podnebju ali njihovemu habitatu. Toda razumevanje, kako je spolni dismorfizem vplival na preživetje vrste, je resnično početje, saj je težko izslediti rod fosilnega primerka.

Dobro prepoznaven. Razmere so za Ostracodse, majhne rake, ki naseljujejo Zemljo 500 milijonov let, zaščitene z hermetično zaprtimi apnenčastimi lupinami, velikimi kot makovo seme. Samci imajo bolj podolgovata telesa in lupine, samice pa manjše in trmaste: vidne razlike so tudi v fosilnih najdbah teh živali. Podolgovata oblika moških osebkov ni naključna: podolgovate lupine hranijo daljše spolne organe, verjetno lahko proizvajajo več semenčic in zagotavljajo boljši reproduktivni uspeh.

Image Moška ostrakoda, ki je živela pred 78 milijoni let. Za shranjevanje spolnih organov je lupina daljša kot pri samicah. | Gene Hunt

Sledi. Zato se je Smithsonov paleontolog Gene Hunt s sodelavci odločil, da bo razumel, če in kako je spolni dismorfizem teh rakov vplival na preživetje tisoč vrst ostrakod, ki so sčasoma naselile morsko dno. Raziskovalna skupina je analizirala na tisoče osebkov, ohranjenih na Smithsonian, na Univerzi Južni Mississippi in na Univerzi Louisiana State. Katalogizirala je oblike in velikosti več kot 6000 primerkov, ki beležijo geološko plast izvora. Končna analiza je zajela 93 različnih vrst, ki so živele v poznem krednem obdobju, med 85 in 65 milijoni let.

Nekatere vrste so bile v zbirkah fosilov praktično vseprisotne in so živele v celotnem obravnavanem obdobju 20 milijonov let. Drugi trajajo le nekaj sto tisoč let. Velikost lupine - in s tem tudi genitalij - je predvidevala hitrost izumrtja: vrste z izrazitejšimi samci so ponavadi izginile prej.

Če bi se pravilo izkazalo kot veljavno tudi za druge vrste, je treba spolni dismorfizem obravnavati kot "dejavnik tveganja" pri ohranjanju živali. Če se je v preteklosti dodelitev preveč sredstev za ustvarjanje vtisa izkazala za kontraproduktivno, je mogoče, da to velja tudi danes.