Kako se izumi spreminjajo

Anonim

Morse, Stephenson, Galilei, Marconi: samo izgovarjanje teh imen vzbuja avro spoštljivega spoštovanja. Nekoč so izumitelji veljali za junake. S svojimi odkritji so pomagali usmerjati človeštvo do hitrega napredka v znanosti, komunikacijah, prometu in življenjski dobi.

Danes se zdi, da se je njihova prisotnost zmanjšala, večinoma omejena na podvige nekaterih ekscentričnih milijonarjev. Da so pravi izumitelji izginili?

Študija Univerze v Oxfordu, ki je pravkar objavljena v Journal of the Royal Society Interface, je poskušala odgovoriti na to vprašanje.

Kaj se je spremenilo. Glede na raziskavo Youna Hyejina in njegovih sodelavcev ni padlo število patentov, ampak inovativna moč predlaganih izumov. Če je res - pojasniti, da je internet spremenil naše življenje - železnice, telegraf, fotografija, avtomobil so spodbudili povsem nepričakovane družbene preobrazbe pred njihovo uvedbo.

Dva načina. Za raziskovalce lahko izumi sledijo dve poti: rekombinacija ali odkritje. Prva je ideja - nič manj iznajdljiva - sestavljanje obstoječih tehnologij na način, ki ga še nikoli nismo preizkusili. Žarnica z žarilno nitko Thomas Edison, ki združuje ogrevano žarilno nitko, stekleno ampulo in inertni plin, je primer te prve kategorije.

Tranzistor Williama Shockleyja, ki je prišel šele 70 let pozneje, je namesto tega temeljil na vrsti popolnoma novih fizikalnih študij: resničnem odkritju, ki temelji na tej klasifikaciji.

Image Aleksander Graham Bell telefonski patent. | Kongresna knjižnica

VELIKI ARHIV. Da bi razumel, kateri od obeh trendov je v zadnjih nekaj stoletjih prevladoval, je Hyejin pregledal podatke Ameriškega patentnega urada (USPTO), ameriškega patentnega urada, enega najpomembnejših in celovitejših na svetu. Inovativni naboj tukajšnjih izumov je dobro razbrati iz njihovega sistema kodiranja.

Razredi in podrazredi. Vsak element, naveden tukaj, je opredeljen v razredu, ki razlikuje eno tehnologijo od druge (na primer: 136, termoelektrične in fotoelektrične baterije); in podrazred, ki opisuje strukturne in tehnološke značilnosti ideje (na primer: podrazred 236, sončna energija).

Te številke, združene v en sam niz, tvorijo kodo; urad spremlja 160 tisoč kod, ki razlikujejo izume od leta 1790 do danes. Do zdaj je bilo ustvarjenih 474 razredov: samo če bi prišel patent, ki ga ni mogoče opisati z nobenim, bi bil ustvarjen nov.

Kjer je potisk izčrpan. Hyejinove analize razkrivajo, da je skoraj polovica patentov, izdanih v 19. stoletju, identificirana samo s kodo. To do približno leta 1870 (bolj ali manj doba Edisonove žarnice). Od tega trenutka, medtem ko se število patentov eksponentno povečuje, je število novih kod povzročilo nenadno upočasnitev. 90% današnjih patentov označujeta vsaj dve kodi: v praksi gre za (genialno) rekombinacijo obstoječih tehnologij.

Kaj je še treba izumiti? Prvič so znanstveno dokazali sume, ki so jih že sprožili zdravi pameti. Toda na srečo za ljubitelje novih odkritij vse ni izgubljeno. V izumih preteklosti sta prevladovali kemija in fizika.

Danes se veliko pričakuje s področja biotehnologije, na katerem je od relativno nedavnega časa dosežen določen napredek. Brez omembe nevroznanosti in širokega področja vesoljskih raziskav. Morda je dovolj za polnjenje celotnih zvezkov z novimi kodami.